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展望瓦楞包装行业的未来

发布时间:2017-03-30

瓦楞包装行业发生了巨大的变化,并将继续发展,以此满足客户的需求。最近,美国瓦楞包装行业资深专家——John Burgess 介绍了行业发展现状,面临的挑战,以及未来的发展。

BoxScore: 自您进入行业以来,您如何看待瓦楞包装行业的变化?

Burgess:要回答这个问题,我们必须从两个角度来看,瓦楞包装行业是如何发展的?包装是如何发展的?包装最初的使命在于保护产品,而不是出售产品。如果我们回过头来看过去的瓦楞纸箱,一般都是由高吸水性的纸张制成,但是在图形设计方面并不突出,也许从外观上仅仅只有几个单词“This Side Up”,一个logo,或者一张制造商的认证。图形最多只有一到两种颜色。从我们作为供应商的角度来看,只需要一些低网的网纹辊和传统的橡胶辊就够了,而不是像现在那种使用越来越广泛的铝制或者碳纤维的刮刀,以及激光雕刻网纹辊。

对于如今的包装盒而言,其功能已不局限于保护,更地的开始扮演一种营销的角色。自上世纪90 年代中期开始,各类展示包装、零售货架包装开始兴起,其中大多数产品在货架上都有一个简单的价格标签。换句话说,包装盒上的图形成为产品的卖点。

这意味着包装原来的那种一到两种简单颜色已经无法满足销售的需求,而应该转变为更为丰富多彩的高质量多色印刷。为了最大限度地提高质量,设法创造高收益的产品,有企业试图采用后印设备,但较为陈旧的设备,颜色控制相对不足等问题的存在使这一切较难实现。其结果就是现代化的多色印刷设备得到快速发展,就像我们今天在瓦楞行业所看到的那样。

BoxScore: 在瓦楞包装印刷过程中,最大的变化是什么?

Burgess:最大的变化就是换单速度越来越快的压力。每个班次都必须运行多个订单,这意味着需要具备更好的清洗和印版安装系统,而工作台的安装和设备故障及维修时间必须最小化。许多新的柔印设备已经从当初的1-2 种颜色增加到了5-8 种颜色,以此来应对各种印刷工作和客户的要求。这包括非常复杂的图形印刷,比如说有多种颜色,以及设计师所希望在包装盒上呈现的外观样式。

另一个显著的变化是,印刷质量越来越高,外观越来越精美,对于纸张质量的要求也相应增加。纸和纸板必须非常一致,并且具有较低的油墨吸收特性。这种转变催生了站间干燥,一般通过红外或者热风来防止涂墨,而不是仅仅将厚墨膜转移到吸水材料。对于高精度印刷的要求也使得从印刷机到瓦线都发生了诸多变化:更好的纸板、更好的纸张、更好的设备。所有这一切都使得成本成倍增加。

BoxScore: 新技术如何影响使用和过程?

Burgess:同样地,这种转变意味着设备和纸张的质量改进,也意味着其他部件的进步。到1998年,几乎所有的辊都从激光雕刻网纹辊转变成陶瓷网纹辊,部分是由于辊的耐用性,但更多的也是因为印刷精度的需求。由于网纹辊的改进,所有其他组件,如印版和油墨,同样要保证高精度印刷的实现。

BoxScore: 预印如何改变瓦楞印刷制造商的游戏规则?

Burgess:继在欧洲和远东取得成功后,上世纪八九十年代,预印开始引入美国。预印一般适用于批量生产,虽然新设备进入这个市场时同样需要适合小批量订单。一般而言,预印设备的投资大于后印设备。由于类似的变化,后印设备通过高网线的网纹辊和高质量的纸板,如今都在试图在多色印刷机上达到预印的质量极效果,成本还低于预印。

BoxScore: 这个市场空间的复杂性如何影响原型设备制造商和供应商?

Burgess:原型设备制造商不得不完全重新设计他们的设备,从而使之变得更为高效。现在有5-8 色印刷机,而在10 年前几乎没有。网纹辊线数刚开始是165 线,而现在不少POS 展示架和酒类包装的线数已经达到1200-1400 线。如今所生产的固定式设备允许一次设置多个订单,并提供了不停机换单的能力。这种设备运行速度更快,但因为设备质量较之以前就极大提升,因此使得网纹辊的损坏和磨损并不频繁。

BoxScore: 原型设备制造商和供应商应该如何适应这种不断变化的环境?

Burgess:我认为最大的适应结果是,你生产了少量的设备,但仍然赚钱。如今,伴随印刷机技术的不断发展,可以同时处理多个订单,整个生产过程变得更加灵活。

Burgess:随着高端瓦楞纸箱的兴起和对质量的要求越来越高,你如何看待这个行业的未来发展?

Burgess:下一个大浪潮是数字。很多人都问我,数字印刷是否会对瓦楞行业造成威胁?我的答案始终是否定的,我将他们两者视为一种互补的技术,而不是竞争的技术。数字革命推动的柔印的提高,我认为这种趋势还将继续,因为数字发展相对缓慢。而在印刷方面,数字印刷每小时能生产数百个包装,而柔印则能生产成千上万个。目前对数字技术的突出,意味着越来越多的公司正在做调研和购买,这可能使得在纸箱厂在传统设备的投资方面会有所减弱。然而,机器设备制造商依然繁忙,并投资工厂和加工设备,并加快交货,这种迹象表明的市场的另一面。(原文来源:BoxScore ; 编译:苏听风)